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Microsoft retira Skype for Business Online. ¿Ahora que?

Skype for Business Online se descontinuará pronto. Microsoft lo dirigirá a los equipos, pero hay otras soluciones disponibles. Aquí hay algunas opciones.

A medida que avanzan las herramientas de conferencia y colaboración, Skype for Business ha sido lo suficientemente bueno para muchas organizaciones empresariales, ofreciendo mensajería instantánea, conferencias de voz y video, así como capacidades de grabación a través de una interfaz fácil de usar. Además, el intercambio de archivos y las comunicaciones están encriptados para una seguridad de clase empresarial.

Por otro lado, los usuarios de negocios en ocasiones se quejan de que las comunicaciones de Skype for Business no son tan confiables como les gustaría, y las llamadas a veces se interrumpen en la mitad de la conversación o no se conectan en absoluto.

Nos guste o no, las organizaciones empresariales y los empleados no tendrán esta herramienta prolífica para considerar por más tiempo porque Microsoft anunció que Skype for Business Online se retirará el 31 de julio de 2021, lo que significa que el servicio se detendrá por completo después de ese punto. El servicio al consumidor de Skype y el servidor de Skype Empresarial no se verán afectados.

Entre ahora y la fecha de jubilación, Microsoft dice que los clientes actuales de Skype Empresarial Online no experimentarán ningún cambio en el servicio y pueden continuar usando la herramienta. Pero el próximo septiembre, todos los nuevos clientes de Office 365 se incorporarán a la nueva plataforma, Microsoft Teams. Naturalmente, el gigante del software instará sutilmente a los clientes existentes de Skype for Business a que también hagan esa transición.

Aliviando las inquietudes de TI

Por supuesto, los departamentos de TI con aversión al riesgo pueden tener algunas reservas. La mayoría ha experimentado lanzamientos de software que no están realmente listos para su lanzamiento y, por lo tanto, interrumpen o rompen las cosas. Sin embargo, Microsoft dice que ese no debería ser el caso con Teams, y presentó la herramienta como el próximo capítulo en su visión para las comunicaciones comerciales.

"En los últimos dos años, hemos trabajado estrechamente con los clientes para refinar los equipos, y ahora sentimos que podemos recomendarlo con seguridad como una actualización para todos los clientes de Skype for Business Online", según un blog. por James Skay, gerente de marketing de productos de Microsoft Teams. "Los clientes que ya se han mudado nos dicen que Teams no solo les ha ayudado a mejorar la colaboración en general, sino que también ha brindado una oportunidad única de repensar la forma en que se realiza el trabajo en sus organizaciones".

Esa frase sobre una nueva forma de hacer el trabajo debería sonar familiar. Slack, que posiblemente fue pionera en el concepto de un entorno de trabajo basado en la nube construido alrededor de canales similares a las redes sociales, usa una frase similar, "Donde sucede el trabajo", para describir el enfoque

Ambas compañías buscan activamente alejar a las organizaciones empresariales del correo electrónico heredado y los repositorios unidimensionales para compartir archivos a arquitecturas escalables de microservicios que pueden crecer y agregar sin problemas características nuevas o premium con el tiempo. La idea es que una vez que una empresa invierte en estos entornos, sus trabajadores pasarán casi todo su tiempo de comunicación y colaboración dentro de ellos. Google ofrece una solución de espacio de trabajo similar con Hangouts Chat, al igual que Facebook con Workplace. Más aplicaciones específicas para conferencias, como Zoom, BlueJeans y GoToMeeting de LogMeIn, también están disponibles como opciones para organizaciones empresariales y podrían captar clientes empresariales como resultado del retiro de Skype for Business Online.

El desafío flojo

En la batalla por este mercado en crecimiento, a menudo es difícil saber qué compañía alcanzará la cima. Pero si la historia reciente es un ejemplo, parece ser una carrera de Microsoft-Slack en este momento.

Slack tuvo una ventaja inicial con los clientes y recientemente reclamó más de 12 millones de usuarios diarios, la mayoría de los cuales, según la compañía, también son usuarios de Office 365. Podría decirse que su plataforma también tiene muchas más funciones, por ahora. Pero desde el lanzamiento de Teams en marzo de 2017, Microsoft ha aplicado sólidas capacidades de ingeniería y aprovechó su enorme base instalada de Office 365 para cerrar rápidamente la brecha e incluso eclipsar a su rival de alguna manera. En noviembre, Microsoft reclamó 20 millones de usuarios activos diarios para los equipos, un aumento del 50 por ciento respecto a los cuatro meses anteriores. También informa que ha lanzado 65 nuevas características y tiene 44 más actualmente en su hoja de ruta.

Por su parte, Slack continúa golpeando el tambor de que Microsoft Teams es una imitación de su producto, y que aquellos que dicen que los dos son iguales o similares no han mirado lo suficientemente de cerca como para reconocer las diferencias.

"Fundamentalmente, Slack y Teams son herramientas diferentes que se utilizan para diferentes propósitos, sin importar cuánto Microsoft quiera confundir al mercado", dice Brian Elliott, vicepresidente y gerente general de plataforma en Slack. "Slack llegó a donde está hoy porque es un gran producto: la gente lo usa, se lo cuentan a otras personas, lo llevan a nuevas empresas. Necesitamos asegurarnos de que la gente entienda cómo Slack es diferente, lo que incluye ayudar a las personas a entender que proporcionamos una escala que Teams no ofrece, que Slack reúne de manera exclusiva datos, trabajo y comunicaciones, y que solo Slack ofrece canales compartidos ".

Elliott agrega que el énfasis de Slack ha estado en la interoperabilidad con otras soluciones "porque queremos ser el 2 por ciento del presupuesto de software de una compañía que [sirve como] un multiplicador para el otro 98 por ciento. Microsoft, por otro lado, quiere ser 100 porcentaje de presupuestos de software. Tenemos un enfoque fundamentalmente diferente ".

Nadie sabe si las afirmaciones de Slack captarán a muchos suscriptores de Skype for Business a medida que avanzan hacia Teams.

Microsoft haciendo progresos

Rich Costello, analista de investigación sénior en IDC, dice que Microsoft está tratando agresivamente de trasladar a los clientes de Skype for Business a Teams.

Si bien Skype for Business "ciertamente tiene sus detractores", señala a muchos clientes, como su familiaridad e integración con las características de Microsoft Office Suite, la experiencia de usuario intuitiva y los controles de seguridad. Del mismo modo, su integración con Microsoft Exchange, Active Directory, SharePoint, Office y otras aplicaciones se está transfiriendo a Teams, que será un gran punto de venta para los clientes que contemplan plataformas alternativas, dice Costello.

Jim Gaynor, vicepresidente de investigación de Directions on Microsoft, dice que no anticipa que muchos clientes de Skype for Business abandonen Slack u otras plataformas debido al tiempo y los costos involucrados.

"En la mayoría de los casos, los clientes que usan Skype for Business Online ya tienen Office 365 en sus entornos, y Teams está incluido en casi todos los planes de suscripción de Office 365", dice Gaynor. "Además, los clientes que podrían haber integrado su PBX con Skype Empresarial Online y desean preservar sus inversiones existentes tendrán dificultades para ir a otro lado. Lo más probable es que el grupo demográfico abandone a otra plataforma serían aquellos clientes que compraron Skype por Planes independientes de Business Online (que ya no están disponibles) y no en Office 365 ".

Gaynor dice que los clientes de Skype for Business Online que piensan que cambiarán a Teams deberían estar planeando eso ahora "porque Teams no es solo un reemplazo directo".

Opciones de migración de equipos

"Teams tiene una funcionalidad mucho más amplia en comparación con la mensajería instantánea, chat, voz y video de Skype for Business Online", dice. "Hacer un uso efectivo de los equipos requerirá un poco de planificación con los diversos grupos de negocios. Establecer controles y orientación efectivos también requerirá trabajar con las partes interesadas de la compañía. Si tiene un presupuesto de año calendario, como la mayoría de las organizaciones, debería tener la misma planificación en marcha antes de que comience el proceso de presupuesto anual en septiembre de 2020 para que pueda garantizar el dinero y el tiempo del proyecto para trasladar su organización a Equipos en el primer semestre de 2021 ".

Los analistas señalan que las organizaciones empresariales tendrán que hacer gran parte del trabajo de migración por sí mismas. Microsoft no tiene planes de programar actualizaciones para clientes empresariales. Está aplicando más un modelo de autoservicio en el que ofrece herramientas y orientación para ayudar a los clientes a administrar su propio trabajo de TI.

La orientación prescriptiva está en https://aka.ms/SkypetoTeams. Microsoft dice que ayudará a facilitar la transición para los usuarios nuevos en Teams con experiencia especializada de primera ejecución y marcas de entrenador en el producto. FastTrack, capacitación dirigida por un instructor, atención al cliente y socios también están disponibles para los clientes durante la transición. Además, Microsoft organiza talleres de actualización y alienta a los clientes a familiarizarse con el marco de actualización y los recursos asociados.

Para los clientes más pequeños que pueden no tener recursos de TI dedicados, Microsoft dice que proporcionará actualizaciones automáticas de Skype for Business Online a Teams. Los clientes elegibles son notificados de la actualización a través de correos electrónicos y notificaciones del Centro de mensajes. Para obtener más información, vea Actualizaciones automatizadas de Skype Empresarial en línea a equipos de Microsoft.

Gaynor dice que los departamentos de TI no deberían abordar esta migración con la esperanza de lograr todo de una vez porque habrá más problemas de los que podrían darse cuenta. Y ese seguirá siendo el caso porque el gigante del software seguirá expandiendo los Equipos.

Señala que las compañías que se sienten incómodas con el manejo de la migración tienen acceso a numerosos socios de Microsoft que estarían más que felices de ayudar con los servicios de integración, capacitación y adopción.

"Los clientes que adoptan equipos deben analizarlo detenidamente, comenzar con poco en lugar de diseñar en exceso y considerar el impacto general", dice. "El objetivo de Microsoft es hacer que los equipos, no Outlook, pasen la mayor parte de su tiempo. E incluso si eso no es lo que un cliente quiere, la presión de Microsoft será innegable".

Qué hacer después de retirar Skype Empresarial: lecciones para líderes

  • Evaluar qué tan profundamente integrado está Skype en su ecosistema; Esto determinará su viabilidad al seleccionar un producto diferente para reemplazarlo.
  • Mira cómo tu negocio usa Skype. Si solo necesita una única función, como conferencias, por ejemplo, evalúe los productos puntuales que llenen ese nicho
  • Tenga en cuenta que independientemente del tamaño del cliente, estará solo cuando migre de Skype a Teams. Consulte las herramientas educativas disponibles antes de comenzar el proceso.

 

Copyright 2020 Hewlett Packard Enterprise Development LP. Publicado originalmente en la plataforma de liderazgo de pensamiento de Hewlett Packard Enterprise "Enterprise.nxt", escrita por David Rand, https://www.hpe.com/us/en/insights/articles/microsoft-is-retiring-skype-for-business-online--now-what--2001.html. Reproducido con permiso.

 

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